В прошлом веке Boeing участвовала в американской лунной программе, а теперь собирается составить конкуренцию Space X в «марсианской гонке».

Уильям Боинг

Уильям Боинг и создание Boeing

Основатель компании Уильям Боинг родился в 1881 году в Детройте. Его отец занимался переработкой и продажей древесины, и семья владела целой сетью фабрик и лесопилок. Отец на Уильяма повлиял мало: он умер, когда будущему предпринимателю было только девять лет.

В школе немного мечтательный Уильям проявлял себя слабо, что связывает его с еще одним великим авиатором Говардом Хьюзом. При желании между жизнями двух предпринимателей можно провести много параллелей.

Есть информация, что до смерти отца Уильям учился в швейцарской школе, а после этого вернулся в родной Детройт. После школы Боинг, несмотря на сомнительные успехи в учебе, сумел поступить на инженерный факультет Йельского университета. Надолго здесь он не задержался и уже через год его бросил.

В Детройте Уильям тоже не остался и переехал в Сиэтл, который в то время считался одним из центров деревообрабатывающей промышленности. В 1908 году в Сиэтле прошла тематическая выставка, где Уильям увидел полет одного из первых аэропланов.

Боинг был вполне состоятельным предпринимателем и мог до конца жизни отлично зарабатывать, но ему стало гораздо интереснее авиастроение. Впрочем, сразу же он в эту отрасль не включился. Тогда в мире специалистов в авиационной технике были единицы, да и у тех не было достаточно опыта. Оценив особенности отрасли и объемы потенциальных вливаний, Уильям начал искать единомышленников, изучать авиастроение и активнее развивать собственную фирму, чтобы иметь необходимый капитал.

Такого же энтузиаста, как и сам Уильям, он нашел в лице лейтенанта ВМС Конрада Вестервельта. Вестервельт прошел курсы аэронавтики в Массачусетстком университете и поддерживал взгляды Боинга на развитие авиации. Вместе они обсуждали любимую тему и изучали существующие самолеты. Впоследствии была сделана попытка поднять один из них в воздух. Боинг, занявший место пассажира на крыле, потом отзывался об этом полете нелестно.

Интерес к авиации привел Уильяма в школу пилотов Глена Мартина. Здесь он получилнесколько уроков управления аэропланов, что пригодится ему в будущем. Боинг и Верстервельт хотели вместе создать свой аэроплан, который станет чем-то новым в авиационной отрасли. Боинг снял старый ангар и нашел команду, в том числе инженера Хербана Мантера. Вместе они принялись за создание гидросамолета на двух поплавках.

Вестервельт ушел из проекта до его реализации, и разработкой опытных образцов занимался Боинг с командой. В итоге был создан гидроплан B&W (Boeing Model 1) — деревянный самолет с полотняной обшивкой, не похожий на современные модели.

B&W / Boeing Model 1

Перед испытательным полетом пилот опаздывал, поэтому Боинг, не желавший больше ждать, сам поднял гидроплан в воздух. Полет прошел удачно, и мечта Уильяма постепенно становилась явью. В 1916 году он зарегистрировал компанию Pacific Aero Products, которая приблизительно через год получила более привычное название Boeing Airplane.

В то время Boeing выглядела как развлечение эксцентричного богача. Первым делом основатель компании взял на работу нескольких талантливых инженеров, пилотов-испытателей, плотников и швей — на заре отрасли последние нужны были авиастроительным компаниям, учитывая особенности самолетных конструкций.

В это время шла Первая мировая война, и Боинг узнал, что ВМФ необходимы тренировочные самолеты. У компании были соответствующие наработки, и по указанию Боинга инженеры принялись за создание Model C — тренировочного гидросамолета. Две его версии были отправлены на одну из баз ВМФ. Разработка была одобрена, и правительство сделало заказ на 50 гидропланов. Число сотрудников понадобилось увеличить до 337 человек.

Boeing Model C

Все выглядело чрезвычайно успешно, вот только в войну США вступили в 1917 году, и крупных заказов правительство больше не делало. Разросшаяся компания развивалась не так быстро, как мог надеяться Боинг, но дела шли неплохо. Усложнил ситуацию конец войны: к военной авиации интерес пропал, а к гражданской еще не появился, и компания оказалась в застое. Есть мнение, что Boeing три года выживала за счет личных вложений Боинга, а также производства мебели и лодок.

Пока правительство осознавало возможности авиации, Боинг наряду со многими другими главами авиационных фирм принялся демонстрировать различные достижения, чтобы доказать пользу отрасли. Например, его самолет доставил почту из Канады в США — это была одна из первых международных почтовых авиаперевозок. Судя по всему, уже тогда Боинга интересовала авиапочта, которая в будущем станет важным источником доходов компании.

Boeing в 1920−1930-е годы. Уход Уильяма Боинга

В 1920-е годы правительство США решило создавать собственную военную авиацию. Для авиастроительных компаний это был триумф, но ниша была узкой, и все желающие в ней работать не могли. Подходящие компании отбирали на конкурсной основе.

В конкурсе на производство истребителя Boeing сцепилась с двумя другими компаниями и смогла победить с большим трудом. Успех обеспечил знаменитый Boeing Model 15, оказавшийся маневреннее и удобнее в управлении. Некоторые источники считают, что с этого момента и началось доминирование Boeing в США.

Боинг решил не ограничиваться военными разработками: он занялся выпуском самолетов для почтовых перевозок. Один из таких самолетов, Model 40A, выиграл контракт от федеральной почтовой службы, начав авиаперевозки по маршруту Сан-Франциско — Чикаго. В дальнейшем компания расширит почтовую деятельность в США и получит несколько международных контрактов.

Продолжались разработки и в пассажирском авиастроении. В 1928 году появился Boeing Model 80 — по сути, авиалайнер, вмещавший 12 пассажиров. Еще в 1926 году была создана компания Boeing Air Transit, которая в 1930 году сменит название на United Airlines.

Boeing Model 80

В 1929 году руководство Boeing Air Transit вместе с Боингом рассматривало идею нанимать в самолеты стюардов — на немецкий манер. В это же время к ним обратилась медсестра Эллен Черч, прошедшая курсы пилотов. Обычно отмечается, что Черч попросила нанять ее пилотом, в чем ей будет отказано, а также предложила себя на должность стюарда.

Вторая идея Черч заинтересовала руководство компании, но не обошлось без сомнений. В самолетах того времени сложно было устоять во время полета, вдобавок на стюардов возлагалась и довольно тяжелая работа. Но были и преимущества: пассажирские авиарейсы пользовались неоднозначной славой, и присутствие девушки на борту могло бы повысить доверие людей, да и ее навыки медсестры в полете пригодились бы, если кому-то станет плохо. Кроме того, женщины обычно весят меньше мужчин, а вес пассажиров тогда играл важную роль.

После некоторых раздумий руководство компании согласилось нанять женщину на роль стюарда. Решено было запустить эксперимент, и Черч поручили отобрать еще семь кандидаток. Правила отбора были довольно строгими: вес не больше 52 килограммов, возраст не больше 25 лет, рост не больше 160 сантиметров. В первую восьмерку вошли только женщины-медики.

Изначально они назывались вовсе не стюардессами, а Sky Girls. Инструкция требовала от этих девушек компостировать билеты, разносить кофе, улыбаться, оказывать первую помощь, убирать салон самолета и так далее.

Первый полет со стюардессой на борту прошел 15 мая 1930 года, а стюардессой была Эллен Черч. Первых кандидаток набирали на испытательный срок в 90 дней, но затея оказалась такой успешной, что компания быстро взяла их в штат. Количество стюардесс быстро увеличивалось, и эту идею переняли другие компании.

В 1929 году компания Boeing по доставке почты, пассажирская и авиастроительная были объединены в холдинг Boeing Airplane & Transport Corporation. Компания привлекла внимание правительства США: властям стало ясно, что это монополия (по слухам, здесь не обошлось без помощи конкурентов Boeing). Производителям самолетов законодательно запретили владеть авиалиниями и почтовыми компаниями.

В 1934 году Boeing была разделена на три части: Boeing Aircraft Company, которая занималась авиастроительством, United Air Lines для авиаперевозок и United Aircraft — ее обычно тоже относят к авиастроительным.

Уильям Боинг, увидев, как его детище делят на части люди, не вложившие в компанию труда и денег, решил уйти из бизнеса. Он продал свой пакет акций и занялся путешествиями и разведением лошадей. В 1956 году Боинг умер.

Boeing Aircraft Company возглавил авиаконструктор и один из доверенных лиц Боинга Клермон Эгтведт — он еще в 1933 году занял пост президента, а после ухода основателя компании стал председателем совета директоров.

Boeing, как и прежде, выполняла военные правительственные заказы и выпускала пассажирские самолеты для авиакомпаний. В 1936 году компании удалось заключить контракт с Pan American, которая упорно добивалась лидерства на американском рынке. Дела обеих компаний пошли гораздо лучше. Pan American получила самолеты, среди которых Boeing 307 Stratoliner — первая пассажирская модель с гермокабиной.

Boeing 307 Stratoline несколько раз попадал в катастрофы, поэтому инженерам Boeing пришлось вносить изменения в его конструкцию. Встречаются сведения, что пилоты были недовольны набираемой высотой, из-за которой самолет мог попасть в непогоду. Впрочем, этот показатель на то время был достаточно высоким и достигал 7868 метров.

Boeing 307 Stratoliner

Одним из заказчиков Boeing 307 Stratoline была компания Trans World Airlines: онаприобрела шесть самолетов. На тот момент ею еще не владел Говард Хьюз. Впрочем, из-за разногласий между тогдашним главой TWA и ее владельцем компания, купившая в рассрочку шесть Boeing 307 Stratoliner, перестала выплачивать деньги.

Руководство Boeing решило отобрать у TWA два уже поступивших самолета. Началась судебная тяжба, на которую обратил внимание Хьюз. Ему нравились самолеты Stratoliner, поэтому предприниматель выкупил компанию и приказал продолжить выплаты Boeing.

Одни источники называют Boeing 307 Stratoliner неудачной, а другие считают, что эта модель на десятилетие стала стандартом для коммерческой авиации. Доказательством ее качества может быть то, что миллиардер Хьюз, блестяще разбиравшийся в самолетах, позаимствовал один из них для своих целей и намеревался на нем побитьсвой же рекорд перелета вокруг света. Для этого Хьюз внес изменения в конструкцию машины. Правда, из-за начала войны полет был отменен.

В то же время компания активно выполняла государственные военные контракты. Получил популярность тренировочный истребитель, разработанный компанией Stearman Aircraft, которая в 1939 году стала частью Boeing. В 1935 году Stearmаn смогла продвинуть свою разработку в качестве обучающей машины. После перехода производителя к Boeing модель получила название Boeing Model 75, хотя пилоты называли ее Stearman 75. Большинство источников именуют модель Kaydet, но это неофициальное название, появившееся позже.

Компания выпустила около 10 тысяч таких истребителей. Особенно много заказов на эту модель было во время Второй мировой войны, когда пилотов нужно было быстро готовить к отправке на фронт.

В 1930-е годы Boeing выиграла государственный тендер на создание тяжелого бомбардировщика — им стал B-17 Flying Fortress. Система прицеливания обеспечивала высокую точность бомбардировки, а особенности конструкции позволяли пилотам возвращаться на базу даже на сильно пострадавшей машине.

Самолет производился с 1936 по 1945 год, и в войну его использовали практически во всех важных операциях. Кроме войск США, его применяли еще и Королевские ВВС Великобритании, а немцы использовали захваченные самолеты в боевых операциях. Название Flying Fortress не было заводским — его придумал журналист из Сиэтла, впервые увидевший данную модель. Руководству Boeing прозвище понравилось, и они его запатентовали.

К концу войны B-17 Flying Fortress уступил популярность своей улучшенной версии — B-29 Superfortress. Он стал первым в мире бомбардировщиком, получившим герметизированные кабины. Важной его чертой стало централизованное управление вооружением и еще целый ряд революционных решений, сделавших B-29 лучшим бомбардировщиком до 1947 года. Именно его модификация Silverplate сбрасывалаатомные бомбы на Хиросиму и Нагасаки. В СССР этот самолет использовали для создания «Ту-4».

B-29 Superfortress

Учитывая успех описанных моделей и целый ряд других разработок, понятно, что компания во время Второй мировой войны преуспевала. Некоторые даже называют ее крупнейшим производителем самолетов не только для армии США, но и для ее союзников. Компании приходилось ставить рекорды производительности, чтобы выполнить сыпавшиеся на нее заказы, — это вызвало рост штата Boeing и в целом ускорило развитие компании.

Boeing после Второй мировой войны. Кризисы и дерзкие проекты

Успешная работа компаний во время войн обычно оборачивается для них проблемами после ее завершения. Набравшая обороты Boeing столкнулась с тем, что число
государственных контрактов резко снизилось, а в области гражданской авиации компания работала с переменным успехом. Все это привело к кризису. В 1945 году президентом Boeing стал Уильям Аллен — на его плечи легла ответственность за судьбу гиганта.

Аллен войдет в историю как талантливый руководитель, реализовавший серию громких проектов. Сразу после войны до успехов было еще далеко, и Аллен принялся жестко наводить порядок. В 1946 году компания сократила 43 тысячи человек (некоторыеисточники говорят о 70 тысячах). Начиналась «холодная война», и на волне гонки вооружений компания имела шансы расширить сотрудничество с правительством.

В частности Boeing выпустила реактивного бомбардировщика Boeing B-47 Stratojet. Судя по известным данным, при его создании использовались достижения немецких ученых, попавшие к США в конце войны. Модель была революционной, но на первых порах часто попадала в аварийные ситуации и несчастные случаи из-за сложности в управлении.

Boeing B-47 Stratojet пережил еще много модификаций. Во время Корейской войны 1950–1953 годов его стали заказывать крупными партиями, и к концу 1956 года быловыпущено около 1306 моделей. Самолет известен высокой скоростью полета, что позволяло использовать его для разведки. B-47 не единожды нарушал воздушные границы СССР, но эти операции не всегда успешно заканчивались: советские пилоты сбивали машины Boeing.

В 1952 году появился стратегический бомбардировщик B-52 Stratofortress. Создавали его для возможной доставки и сброса термоядерных бомб на СССР. До этого дело не дошло, но создание подобных бомбардировщиков показывает уровень участия Boeing в гонке вооружений. Всего было произведено 744 самолета, а о достоинствах модели говорит то, что она до сих пор находится на вооружении США.

Кроме самолетов, компания выпускала еще и боевые ракеты и другое военное оборудование, хотя главным направлением ее деятельности оставалась авиация.

B-52 Stratofortress

Кроме военных разработок, в 1950-е годы компания стремилась закрепиться в сфере гражданской авиации. На тот момент 80% заказов Boeing получала от правительства. Казалось бы, это неплохо, но одна из первых компаний в авиационной отрасли не могла игнорировать гражданскую авиацию.

В 1952 году перед компанией встал вопрос, создавать ли реактивный пассажирский самолет. Проблема состояла в том, что стоимость разработки потенциально моглапревысить средний размер прибыли компании за пять лет. При этом авиакомпании были не вполне довольны пассажирскими самолетами Boeing, а главный ее конкурент Douglas Aircraft продолжал выпускать модели с винтовыми двигателями и не собирался экспериментировать.

Тем не менее Аллен решился дать добро на разработку. В 1954 году появился Boeing 707, сильно повлиявший на популяризацию авиапутешествий в 1960-е годы. Главным его преимуществом стала возможность преодолевать 6 тысяч километров без дополнительных посадок. Модель больше чем на 20 лет стала чрезвычайно популярной у авиакомпаний, что позволило Boeing выпустить 1010 единиц.

Само собой, Boeing 707 пережил несколько модификаций и в том числе использовался для военных целей. В 1958 году президент США Дуайт Эйзенхауэр получил собственный модифицированный Boeing 707, получивший особый код Air Force One. Всего было заказано три такие модели. В дальнейшем еще несколько президентов США будут пользоваться самолетами Boeing с особыми модификациями.

Успех Boeing 707 и связанные с его запуском риски и сейчас называют примером того, как крупная компания должна стремиться к инновациям.

Компания не остановилась на этом успехе, продолжая принимать вызовы в сфере авиации и рискуя всем для воплощения своих идей. В начале 1960-х годов компания стала работать над самолетом, который мог бы использоваться в небольших аэропортах. Перед инженерами компании встала задача создать реактивный авиалайнер, которому было бы достаточно полосы аэропорта La Guardia протяженностью в 1,48 километра — меньше, чем необходимо для самолетов этого класса.

Кроме этого, лайнер должен был вмещать шесть рядов кресел и 131 пассажира. Само собой, нормы безопасности никто не отменял. В Boeing было правило: если компания берется за строительство самолета, то он обязательно появится и будет отвечать всем требованиям. Инженерам амбициозный проект стоил больших усилий, но Boeing 727, выпущенный в 1963 году, получился удачным и обрел популярность. Было выпущено 1832 модели, одним из главных ее потребителей стала компания FedEx.

Еще одна рискованная разработка компании — самолет Boeing 747. В конце 1960-х годов продолжился бум пассажирских авиарейсов, и рынку нужны были крупные авиалайнеры. С другой стороны, было мнение, что гиганты постепенно будут вытеснены сверхзвуковыми самолетами.

В таких условиях Pan American, бывшая самым лояльным заказчиком Boeing, сделала запрос на создание более крупного самолета, чем Boeing 707. Авиастроительный гигант предложил подходящий проект, но столкнулся с трудностями при строительстве. Boeing не могла выпускать самолеты заданной конфигурации — пришлось строить специальный завод. Компания пообещала выполнить заказ до 1970 года, то есть у нее было на это лишь четыре года.

В возможности воплотить задуманное сомневался даже совет директоров Boeing. Один из членов совета отметил: если появятся проблемы, строительство всегда можно отменить. Президент компании Уильям Аллен в ответ заметил, что если Boeing решиласоздать самолет, то он будет готов, даже если на это придется пустить все ресурсы. По общему мнению, из-за этого самолета компания была на грани банкротства и все поставила на его успех.

Когда шла разработка, один из гостей компании спросил Аллена, что тот будет делать, если самолет упадет сразу же после взлета. Аллен ответил, что предпочел бы говорить о чем-то более приятном — например, о ядерной войне.

Несмотря на все опасения и риски, в 1969 году Boeing 747 был готов и стал одним из самых успешных пассажирских самолетов в истории компании. До 2005 года онсчитался самым вместительным самолетом в мире.

Boeing 747−400

Модель выпускается до сих пор, а количество произведенных самолетов, несмотря на высокую цену, тогда превысило 1500 штук. При этом был нанесен сильный удар по конкурентам, в частности по McDonnell Douglas: компания запустила собственный самолет такого типа, но ее модель DC-10 не смогла сравняться с Boeing 747.

В 1960−1970-е годы одним из самых интересных направлений работы Boeing стала программа Apollo. Начало американской программы было положено еще в 1960 году. Через год президент США Джон Кеннеди, оценив успехи СССР, решил, что его страна должна первой произвести высадку на Луну. Он сделал по этому поводу публичное заявление и ускорил программу Apollo.

Реализацию проекта Кеннеди доверил конструктору Вернеру фон Брауну. К делуподключили крупнейшие авиационные и авиакосмические компании: Boeing, Grumman Aircraft, North America Aviation и Douglas Aircraft. Они получили государственное субсидирование и единую цель — высадка американского космонавта на Луну не позднее 1970 года.

Известно, что Boeing стала подрядчиком на производство первой ступени ракеты-носителя Saturn-V, выведшей на низкую околоземную орбиту Apollo 11. Также компания оценивала ход подготовки к лунной миссии. Выиграв контракт, Boeing получила возможность создавать космические аппараты для картографирования поверхности Луны, что было необходимо для реализации программы Lunar Orbiter. Построено было восемь аппаратов, три из них предназначались исключительно для испытаний. Остальные в 1966−1967 годах были отправлены на Луну.

На этом участие Boeing в космической программе не закончилось. В 1967 году ее специалисты одновременно с коллегами из Bendix разрабатывали электровездеход. Он пережил несколько модификаций и в итоге использовался в лунной миссии Apollo-15, известной тем, что астронавты удалились от корабля на 5 км.

Программа Аполлон была закрыта в 1970 году из-за решения правительстваперенаправить освободившиеся деньги в бюджет Вьетнамской войны. Boeing продолжит заниматься аэрокосмическими разработками и после закрытия программы. В частности, компания создала аппарат Mariner, 10 запущенный в 1973 году и трижды облетевший Меркурий. Вместе с Rockwell компания работала над орбитальным ракетопланом для программы Space Shuttle.

 

Boeing при Торнтоне Вилсоне и Фрэнке Шронце. Проект Sea Launch

В 1969 году новым главой Boeing cтал Торнтон Вилсон. Он пришел в компанию в 1943 году и за прошедшие годы поучаствовал в нескольких крупных проектах. Boeing досталась ему в полном порядке, и перспективы выглядели обнадеживающе. Но в январе 1970 года ситуация изменилась к худшему: была отменена программа «Аполлон», что сказалось на финансовом положении компании.

Следующей проблемой стал проект сверхзвукового пассажирского самолета Boeing 2707, также известного, как SST. Проект был начат в 1969 году, хотя правительство избрало для его создания Boeing и Lockheed пятью годами раньше. Разработка шла очень медленно, и за это время в мире появились французские Concorde и советские «Ту-144». Проект уже не стал бы инновационным, как того хотело правительство. Кроме того, бюджетные деньги пожирала Вьетнамская война. Хотя Boeing имела поддержку отдельных сенаторов и получила 122 предварительных заказа, в 1971 году разработка была остановлена.

Так успешная компания оказалась в тяжелой ситуации, а Вилсон, который до того занимался техническими вопросами, должен был проявить себя способным руководителем. Он предпринял одно из самых жестких сокращений в истории компании,уменьшив число сотрудников от 80 тысяч до 37 тысяч.

В Сиэтле появился огромный поток безработных, а правительство обеспокоилось проблемами своего подрядчика. Увольнения не выровняли ситуацию, ведь в 1973 годуначался еще и нефтяной кризис, но обезопасили компанию от банкротства.

Тем не менее Boeing продолжала проектировать новые самолеты и внедрять технические инновации: в 1972 году компания начала тестировать систему дальнего обнаружения самолетов противника AWACS. Ей был снаряжен выпущенный в 1975 годуBoeing E-3 Sentry, предназначенный для дальнего радиолокационного обнаружения противника. В странах НАТО он до сих пор используется для управления действиями военных самолетов.

Boeing E-3 Sentry

В 1978 году началась разработка двух новых моделей пассажирских авиалайнеров: B-757 и B-767. Они начнут эксплуатироваться уже в 1980-е годы. Считалось, что эти лайнеры должны вывести компанию в 21 век. Их главными преимуществами были улучшенные двигатели и низкий расход топлива.

По мере стихания кризиса и получения новых государственных контрактов проблемы компании уменьшались. К началу 1980-х годов это была уже привычная Boeing с инновациями в авиационное и космическое направления. Кризисные времена закончились в 1983 году, а всего за год до этого началась эксплуатация Boeing 757 и 767. Авиакомпании активно приобретали эти модели.

Компания продолжала запускать программы по созданию новых пассажирских и военных самолетов. На одном из них стоит остановиться подробнее. В 1979 году началась государственная программа США по созданию малозаметного стратегического бомбардировщика.

Побороться за государственный контракт собрались несколько гигантов отрасли, апобедила команда Northrop / Boeing. Их общий проект получил название B-2 Spirit (сейчас популярнее название Northrop B-2 Spirit). В условиях холодной войны самолет строился для ядерных бомбардировок. Он создавался с целью сэкономить, ведь бомбардировщик-невидимка не нуждался бы в большом эскорте.

Стремление к экономичности и достижению идеала в середине 1980-х годов повлекли огромные траты и даже изменение концепции проекта. В итоге B-2 Spirit стал сверхдорогим бомбардировщиком: программа обошлась США в $44 млрд, а цена одной машины с необходимым оборудованием составила около $ 2,1 млрд.

Самолет впервые поднялся в воздух в 1989 году, когда холодная война закончилась, поэтому особого применения он не нашел. Его первые боевые вылеты прошли только в 1997 году. Всего было произведена 21 машина, и, по имеющейся информации ни одна из них не была сбита.

B-2 Spirit

В середине 1980-х годов у Boeing все было не так хорошо, как могло показаться со стороны. Компания была прибыльной, но ее финансовые показатели снижались. Во многом это связано с конкуренцией: в то время сильно укрепила позиции французская Airbus. В 1986 году ушедшего на пенсию Вилсона заменил Фрэнк Шронц, работавший в компании с 1953 года.

Шронц принял компанию в преддверии нелегких времен. В октябре 1987 года, в «черный понедельник», курс акций Boeing обвалился на 20%. Затем с самолетами компании произошло четыре катастрофы, в которых были жертвы. Ко всему прибавилась еще и задержка производства Boeing 747−400: половину необходимых для него деталей производили сторонние подрядчики.

Правда, даже эти проблемы не помешали компании зарабатывать. Во многом это стало возможно благодаря популярности Boeing 747−400. В 1990 году компания получиларекордную прибыль в $1,4 млрд. Но расслабляться времени не было.

В 1991 году из-за войны в Персидском заливе начался очередной нефтяной кризис. Жесткая конкуренция между авиакомпаниями и подорожание топлива привели к снижению количества заказов и к банкротству одного из старых партнеров Boeing — Pan American, прекратившей существование в том же году.

Не добавляло оптимизма и окончание холодной войны, вслед за которым упало количество военных заказов. Правда, были и позитивные моменты: в 1993 году NASAпривлекла компанию в качестве генерального подрядчика Международной космической станции.

Кроме того, компания участвовала в первом космическом коммерческом проекте Sea Launch, главной целью которого был запустить ракету с плавучего космодрома в районе экватора. Sea Launch создавалась как общее предприятие нескольких компаний. Boeingполучила в ней 40%, российская РКК «Энергия» — 25%, норвежская Aker Kvaerner — 20%, и еще 10% и 5% соответственно принадлежало украинским предприятиям «Южмаш» и КБ «Южное» .

Совместно они вложили $3,5 млрд в создание плавучей платформы для запусковOdyssey. Кроме того, деньги пошли на строительство сборочно-командного корабля Sea Launch Commander. Учитывая состав участников, амбициозный проект должен был принести успех.

В то же время было мнение, что Sea Launch могла бы стать прибыльной как минимум при пяти запусках в год. Небольшая, казалось бы, цифра стала для компании непреодолимым препятствием. Первый запуск Sea Launch был произведен в 1999 году, а к 2013 году их набралось только 35 (при этом четыре из них оказались неудачными).

Cтартовая платформа Odyssey

Лишь дважды в истории компании ей удавалось за год произвести пять запусков. Неудача сказалась на финансовом состоянии Sea Launch — в 2009 году она с долгом в $2,7 млрд начала процедуру банкротства. После реорганизации Boeing решила выйти из предприятия и сохранила лишь 3%, а 95% перешли РКК «Энергия».

Кроме аэрокосмических проектов, 1990-е годы в истории Boeing известны сокращениями производства и, как следствие, штата. Только с 1989 по 1993 годы было уволено около 40 тысяч человек. В 1994 году Шронц сообщил, что в течение года работупотеряет еще 30 тысяч сотрудников — приблизительно четвертая часть от всего персонала.

Позиции Boeing были подорваны Airbus и кризисом, но она все равно сохраняла мировое лидерство, создавала и представляла новые самолеты. В частности, в 1995 году началась эксплуатация Boeing 777.

Филипп Кондит во главе Boeing. Скандалы и поглощения

В 1996 году главой компании стал Филипп Кондит, руководство которого снискало отрицательные оценки. Будучи отличным инженером, новый генеральный директор не умел выстраивать коммуникацию и погнался за сиюминутной прибылью, из-за чего Boeing сильно пострадала и потеряла свои позиции.

Кондит оказался в сложной ситуации из-за того, что к 1996 году компания получала 80% доходов благодаря продаже коммерческих самолетов. Это означало, что на курс ее акций будет сильно влиять спрос на эти самолеты, а этот рынок не отличался стабильностью. Вместо попытки увеличить влияние в других нишах Кондит попытался заполучить больше коммерческих контрактов.

В 1996 году уставшие от трудностей аэрокосмические компании принялись объединяться друг с другом, чтобы выжить. Boeing не осталась в стороне иприсоединила Rockwell International, специализирующуюся на космических и военных разработках.

Через год гиганту удалось заполучить своего давнего противника — McDonnell Douglas. Эта компания занимала третье место в мире по производству коммерческих самолетов, считалась крупнейшим производителем военных самолетов и была вторым на рынке подрядчиком Министерства обороны США. Boeing заканчивала год как мировой лидер в коммерческом и военном самолетостроении и получила много новых контрактов.

Долгоиграющими последствиями отличной, на первый взгляд, сделки стало то, что Boeing стала больше времени уделять военным разработкам и упустила из виду стремительно растущую Airbus. К тому же в сплоченную компанию, славящуюся почтисемейной атмосферой, пришли люди с иной корпоративной культурой, в которой было жесткое разделение между руководством.

Оценив рост рынка коммерческих самолетов и популярность своих моделей, руководство Boeing решило за 18 месяцев увеличить мощность производства. Непредвиденные обстоятельства привели к задержкам и, как следствие, к закрытию нескольких отделов. Это вызвало расходы в размере $3 млрд. В $1,4 млрд обошлось прекращение производства самолетов MD-80 и MD-90.

В 1997 году компания впервые за 50 лет закончила год с убытком — $178 млн. Еще хуже стала ситуация из-за того, что эти события повлекли снижение курса акций. Недовольные акционеры начали давить на Кондита.

Весной 1998 года, устав от нападок, глава компании нашел ответственного за неприятности: он уволил Рона Вударда, который с осени 1997 года возглавлял отдел коммерческих самолетов. Обычно это решение трактуется негативно: считается, что глава Boeing попросту переложил свою вину на другого.

В 1998 году компания получила годовую прибыль $1,12 млрд. Были выиграны государственные контракты на производство ракет, а также спутников-шпионов для ЦРУ. Тем не менее эти достижения скрывали растущую угрозу в сфере коммерческих самолетов, исходящую от Airbus.

Сам Кондит уделял мало времени своему главному сопернику. В 1999 году он занимался поглощениями: компания за $ 3,7 млрд приобрела аэрокосмическое подразделение Hughes Electronics, а также присоединила Tribune Ко Jeppesen-Sanderson, которая специализировалась на навигационной информации. Это обошлось в $1,4 млрд. Несмотря на многочисленные покупки, их интеграция в Boeing затягивалась, и это создавало дополнительные трудности.

В 2000 году Airbus начала то, что, по словам Кондита, она не должна была сделать никогда, — запустила программу создания крупнейшего в мире серийного авиалайнера A380. Boeing планировала создать подобный самолет еще в середине 1990-х годов, но в 1997 году из-за кризиса Кондит посчитал, что программу логично свернуть. Теперь за дело взялся конкурент, и компании пришлось отвечать на угрозу.

Кондит анонсировал несколько претенциозных проектов. Один из них, Sonic Cruiser, так и не был запущен из-за низкого интереса авиакомпаний, несмотря на огромные авансы. Отчасти это было вызвано терактами 11 сентября и определенными техническими особенностями. Что интересно, Sonic Cruiser должен был перевозить только 250 пассажиров против 520 у конкурента. Руководство Boeing посчитало, что Airbus можно одолеть с помощью самолетов средней вместимости и прямых перелетов.

Уступка Airbus выглядела отставанием в техническом плане и отсутствием стратегии, и французская компания вовсю стремилась это подчеркнуть. Пока Кондит объяснял свои решения ориентацией на средние самолеты и прибыль, доля рынка постепенно ускользала. В 1996 году Boeing контролировала 70% рынка коммерческих самолетов, а в 2003 году — 50%.

Были и другие неудачи: американские ВВС запретили Boeing участвовать в государственном конкурсе по оборонным контрактам из-за использования незаконно полученной информации Lockheed. Сделано это было в 1998 году с целью выиграть контракт «Пентагона» на поставку ракет для запуска спутников, что Boeing удалось.

В ходе внутреннего расследования стало известно, что работающий в Boeing бывший сотрудник Lockheed Кеннет Бранча и его проверяющий Уильям Эрскин использовали документацию конкурента. Их уволили, но «Пентагон» и Министерство юстиции началисобственное расследование. Lockheed же в 2003 году обратилась в суд, потребовав компенсации и возвращения документов. Boing пришлось пойти на уступки и возместить конкуренту ущерб.

Вершиной неурядиц в менеджменте компании можно назвать скандал с участием финансового директора Boeing Майкла Сирса. Его в свое время прочили на смену Кондиту, но он своими действиями сделал этот выбор невозможным. Сирс договорился с сотрудницей «Пентагона» Дрюон о том, что она получит должность в руководстве компании, а Boeing с ее помощью повысит цены на продукцию и сможет получитьнесколько контрактов.

Когда эта схема раскрылась, был заморожен контракт Boeing на поставку воздушных танкеров на сумму в $18 млрд. Кондит не был задействован ни в одной из незаконных сделок, но это его не спасло, и в декабре 2003 года он был отправлен в отставку. Есть версия, что Кондит ушел по своей воле, надеясь улучшить положение компании. Если так, то ему удалось: после этой новости акции Boeing выросли в цене. Сирс за свою махинацию в итоге провел восемь месяцев в федеральной тюрьме.

На посту президента компании Кондита заменил Гарри Стоунсайфер. Он продолжил общую линию своего предшественника: защищал позицию компании относительно прямых перелетов и средних пассажирских самолетов и отмечал, что Boeing не отстает от Airbus.

В этот период компания выполняла правительственный контракт на создание Future Combat Systems, которая тогда считалась передовой системой управления боем. Сумма контракта составляла $20 млрд, а сама разработка была ключевым элементом
одноименной программы для реорганизации армии США под доктринусетецентрической войны.

Во главе Boeing Стоунсайфер пробыл всего два года и в марте 2005 года ушел в отставку —как и его предшественник, со скандалом. Глава компании был уличен в романе с подчиненной — вице-президентом Деброй Пибоди. Хотя Стоунсайфер не использовал свое служебное положение, налицо было нарушение корпоративной этики. В любом случае при Стоунсайфере в Boeing значительно улучшились финансовые показатели: чистая прибыль в 2004 году составила $1,86 млрд, а стоимость акций выросла на 53%.

Boeing в 2000-е годы. Конкуренция и космические проекты

Временное руководство Джеймса Белла, сменившего Стоунсайфера, продолжилось всего несколько месяцев. Новым главой был назначен Джеймс Макнерни. Он получил под свой контроль компанию с богатой историей, налаженным производством и новыми технологиями, но уступающую лидерство и с подмоченной репутацией. До этого Макнерни под руководством Джека Уэлча работал в General Electrics, а затем возглавил «3М», которую успешно вывел из кризиса.

Придя в Boeing, он довольно быстро наладил руководство и помог компании войти в стабильный период. Уже в 2006 году выручка от продажи гражданских самолетов Boeing впервые за пять лет превысила показатель Airbus. Затем Airbus попала в кризисный период и нуждалась в реструктуризации.

Boeing использовала ситуацию для увеличения доли рынка. Гиганту помогло то, что конкурирующая компания отставала в графике поставок A380 и A350. Уже в 2004 году с наработок Sonic Cruiser началось создание нового проекта — 7Е7, позже переименованного в Boeing 787 Dreamliner. Новый самолет активно продвигали, но его выпуск постоянно откладывался, и в итоге сроки сдвинулись с 2008 года на 2011-й.

Boeing 787 Dreamliner

В то же время Airbus, планировавшая выпуск A350, по самым оптимистичным прогнозам смогла бы сделать это в 2012 году (удалось ей это только в 2013-м). Казалось бы, это оставляло Макнерни пространство для маневра, но клиенты думали иначе и стали отказываться от предварительных заказов.

Дальнейшая война двух гигантов походит на гонку равных соперников, в которой один никак не может победить другого, а инициатива постоянно переходит из рук в руки. По количеству заказов по итогам последнего десятилетия лидирует Airbus. В то же время Boeing опережает конкурента по поставкам. Каждая из сторон называет себя лидером рынка и считает показатель, в котором обгоняет соперника, более важным.

Обе компании с переменным успехом обвиняют друг друга в использовании поддержки и субсидирования от США и Евросоюза. Еще в 2004 году они в один день обратились с обвинениями во Всемирную торговую организацию. В 2011 году было установлено, что и Airbus получает помощь от ЕС на сумму в $18 млрд. Airbus называла эти денежные поступления не субсидиями, а кредитами.

В 2012 году были признаны незаконными и нарушающими антимонопольное законодательство госсубсидии и налоговые послабления на сумму $5,3 млрд, полученные Boeing. Всемирная торговая организация потребовала от ЕС вернуть полученные средства в течение шести месяцев. Судя по последним данным, это не былосделано, поэтому ВТО встала на сторону Boeing.

Теперь США может обложить высокими пошлинами товары ЕС в связи с тем, что субсидирование привело к существенным финансовым потерям американских компаний. Через год ВТО снова возьмется за Boeing и, если субсидии не были возвращены, ситуация вновь может измениться. В 2017 году будут еще и рассмотрены претензии ЕС относительно налоговых льгот США — похоже, судебная война получит новый виток.

Boeing соперничает не только с Airbus — у компании есть конкурент в лице Lockheed, которая считается лидером в области военных заказов. Boeing занимает второе место, что, не мешает компании получать контракты и выпускать оригинальные новые наработки. В 2015 году Boeing представила лазерную установку для уничтожения дронов, а также запатентовала специальное силовое поле для защиты от взрывной волны. Временами Boeing и Lockheed работают в команде, совместно выпуская военные самолеты.

Говоря об инновациях Boeing, нужно упомянуть о самом легком металле микролаттис, который весит в 100 раз меньше пенопласта. Компания разработала это вещество совместно с General Motors.

В рассказе о Boeing нужно отдельно остановиться на ее космических проектах. Компания работает в тесном сотрудничестве с NASA и создает разработки, у которых есть шанс изменить отрасль. К ним следует отнести беспилотный многоразовый орбитальный самолет Boeing X-37. Программа его разработки длилась почти десять лет, а итоговая модель работает на максимальной высоте в 750 километров. Ее целевым применением считаются разведка и доставка грузов на МКС.

Boeing X-37

Еще одна разработка Boeing — космический корабль многоразового использования CST-100 Starliner. Выпуск корабля несколько раз откладывался, в августе 2016 года началась его сборка. Проект постоянно получает финансовую помощь от NASA.

В кабину корабля сможет поместиться четыре члена экипажа и около 100 килограммов полезного груза. Его испытания запланированы на 2017 год, а Boeing уже успелазаключить контракт с NASA на шесть миссий по доставке новых членов экипажа на МКС. Начать планируется в 2018 году. Подобный контракт заключила и Space X Элона Маска, только ее Dragon приступит к выполнению в 2017 году.

Компании сталкиваются еще в одном направлении — «марсианской гонке». О планах Маска по покорению Марса знает весь мир. Новый глава Boeing Денис Мюиленбурготметил, что его компания сделает все возможное, чтобы первый человек, ступивший на Марс, был доставлен туда на ее корабле.

Компания надеется получить $60 млрд финансовой помощи от NASA. Для осуществления этого амбициозного проекта разрабатывается ракета-носитель Space Launch System. Кроме Boeing и Space X, планы в этой сфере имеют и другие компании, а также целые страны — похоже, противостояние будет нешуточное.

Судя по последним отчетам, прибыль Boeing за шесть месяцев 2016 года снизилась на 60%: это произошло из-за перекласификации расходов по исследовательским программам нескольких моделей самолетов. Несмотря на это, руководство Boeing продолжает анонсировать крупные проекты — как в авиастроительной, так и в аэрокосмической отраслях.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here